חֲדָשׁוֹת

החיים אינם בריזה עבור כוכב דובים מ-85' קית' ואן הורן

מאת דן מקגרת'

מיוחד ל-Sun-Times

חלק מ-285 הקילוגרמים שנשא קית' ואן הורן בזמן ששיחק בהתמודדות התקפית במשך 13 עונות NFL מחולקים מחדש על פני ה-6-7 שלו. את התקלה הקלה בהליכתו האתלטית ניתן לייחס לזמן שהוגש במסגרת עבודה מענישה באכזריות.

אבל הוא חביב כמו שהוא מרשים, מברך אורחים, חותם חתימות ומצטלם במהלך שידור NFL ביום חמישי בביסטרו שחבר שלו מנהל ב-West Loop.

הוא אפילו מנומס כלפי אידיוט מוגזם שמופתע לגלות שהדוב לשעבר שהוא שוחח עליו הוא לא דן המפטון.

'אני לא מקבל את זה לעתים קרובות מדי,' אמר ואן הורן.

לא פלא. למעט האקסטר מייק דיטקה, מייק דיטקה, המפטון הוא החבר הכי גלוי במעמד של בעלי הון שעבורם להיות דוב מ-85' הוא תעשייה משגשגת. ואן הורן, לעומת זאת, בילה את השנים האחרונות בטיסה מתחת לרדאר, בעיקר מבחירה.

הוא חושב שקריירת השידור שלו נדחתה על ידי תביעת לשון הרע שהגיש נגד מנקוב מולר לאחר שההלם השערורייתי בכוונה האשים אותו בהרבצת אישה, בין היתר.

הוא ביקש נסיגה בשידור והתנצלות. כששניהם לא הגיעו, ''הרגשתי שאני צריך לתבוע'', אמר.

חמש שנים חלפו בין ההגשה לפשרה. ואן הורן הרגיש רדיואקטיבי כשהחליפה נמשכה, מנודה משודר. הוא איבד את החשק שלו לעסק.

'כל העניין השאיר לי טעם רע בפה', אמר.

נישואיו הסוערים עם אלינור מונדייל הסתיימו לאחר שנה, אך הם החיו את ידידותם עד שבתו החופשית של הסנאטור וסגן הנשיא לשעבר של ארה'ב מתה מסרטן המוח ב-2011.

לאחר 11 שנים כגבר רווק בעיר, ואן הורן חשב שפגש את אהבת חייו בפמלה מילר, רק כדי לאבד אותה עקב הישנות של מחלת לב חמש שנים לתוך מערכת יחסים מאושרת. ואן הורן מצא אותה מתה במיטה. הזיכרון נשאר גלד גולמי שלא ירפא.

בינתיים, חלק גדול מהרווחים שלו בכדורגל הלכו להשקעות נדל'ן שהלכו דרומה במהלך המיתון. הידרדרות הבריאות היא דאגה מתמשכת.

''הייתי די עמוק בתהום שם במשך זמן מה,'' הוא הודה.

רק עכשיו הוא זוחל לאחור.

ואן הורן הוא חסר כבוד מטבעו, וחובב המוזיקה שבו עשוי להציע את חייו כמזון לשיר קאנטרי נוגה אם האתגר לחיות אותו לא היה כל כך אמיתי.

היו 10 ניתוחים, ועוד הם בלתי נמנעים. הכתפיים שלו כואבות, הצוואר שלו מבולגן והברכיים מפרקיות כואבות, אבל הוא מודאג ביותר ממצב לא מאובחן שמגיע ללא הודעה מוקדמת וגורם לסחרחורת, כאבי ראש, קצב לב מואץ ועקצוצים בכל הגוף.

'שכבתי כל כך הרבה זמן כי פחדתי לקבל פרק בפומבי', אמר ואן הורן. ''הייתי אצל כל סוג של רופא בכל רחבי הארץ, כולל מרפאת מאיו. הם יכולים להגיד לי מה אין לי אבל לא מה יש לי. זו הסיבה שהצטרפתי לתביעה''.

ואן הורן וחבריו לקבוצה לשעבר ריצ'רד דנט וג'ים מקמהן הם בין 1,300 תובעים שתבעו את ה-NFL, בטענה שהפרשן מחלק משככי כאבים ותרופות אחרות מסווה פציעות ותרמו לבעיות הבריאותיות איתם הם מתמודדים כעת. ואן הורן לא מחפש רוח גבית פיננסית כמו גישה מובטחת לטיפול רפואי איכותי.

''אני חייב לגלות מה לא בסדר איתי'' הוא אומר.

ואן הורן מוצא את זה אירוני למרבה הצער שדיטקה גלוי יותר מתמיד כאיש מגרש. הוא חושב שהאובססיה של המאמן לשעבר לנצל את התהילה שלו תרמה להתפוררות של דובי 85' אחרי אליפות אחת. נקודה רדיופונית שבה דיטקה טוען שהיה זוכה בעוד תארים עם שחקנים שתואמים את הכישרון והמחויבות של צוות השירות של סוחר רכב מעוררת חרדה במיוחד.

'הוא לא כותב את העותק הזה, אבל הוא קורא אותו, והוא צריך לדעת שזה מעליב', אמר ואן הורן.

בעודו נאבק לקום מהמיטה כמה בקרים, ואן הורן מבין שהוא עשה עסקה עם השטן. הוא לא יכול להגיד שהוא לא יעשה את זה שוב.

'השכלתי במכללה שהורי מעולם לא יכלו להרשות לעצמם באמצעות כדורגל', אמר. ''המקומות שהייתי בהם, הדברים שעשיתי, האנשים שפגשתי - הכל בגלל הכדורגל. כשאתה בן 22, 23 ומקבל את ההחלטות האלה, אתה חושב שאתה בלתי מנוצח. אתה מגלה שאתה לא.''

ציוני כדורגל בתיכון ihsa